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¿QUE ES LA ACUAPONÍA?

SISTEMA ACUAPONICO

La acuaponía es un sistema de producción conjunto en el que se producen vegetales y animales acuáticos a la vez.

Aquaponía = Acuacultura + Hidroponía.

esquema_acuaponia[1]

Los residuos que generan los peces, se aprovechan como nutrientes para los vegetales, y, por otro lado, las plantas hacen de depurador natural del agua. De este modo, al aprovechar esa simbiosis entre plantas y peces, se consigue que los costes y el impacto ambiental sean mucho menor que por separado ( se ahorra una gran cantidad de agua y fertilizantes) y resulta mucho más ecológico.

Los cultivos totalmente organicos pueden ser muy variados (lechugas, pimientos, tomates, fresas…) y en cuanto los peces, casi cualquier especie de agua dulce puede adaptarse.


La acuaponía combina las técnicas de la hidroponía con la acuicultura mediante la recirculación del agua, resolviendo de forma eficiente y natural los inconvenientes que presentan ambas actividades cuando se desarrollan por separado.

El secreto de la acuaponía consiste en que la integración de las dos actividades en un único circuito cerrado, permite que se desarrolle el ciclo aeróbico del nitrógeno de manera espontánea, tal como se da en la naturaleza.

El agua de los tanques de peces, contaminada por el amoníaco que resulta de la descomposición de restos orgánicos, se hace circular a través de unos biofiltros poblados por colonias de bacterias nitrificantes, de origen natural. Estas bacterias transforman el amoníaco en nitratos que son utilizados por los cultivos como fertilizantes orgánicos para su crecimiento, aplicando las técnicas hidropónicas.

Al mismo tiempo que consumen el exceso de nitratos disueltos en el agua, las plantas actúan eficazmente sobre ella como filtros, depurándola de manera que puede regresar limpia a los tanques de cría de peces. Así, el agua puede ser reutilizada indefinidamente sin producir ningún tipo de vertido al exterior. Al hacerla recircular, el consumo que se hace de un bien escaso como es el agua es ínfimo si lo comparamos con el de las técnicas de cultivo tradicionales. Sólo es necesario reponer las pérdidas producidas por la evaporación, entre un 2% y un 5% del total.

Ventajas del cultivo acuapónico:
– Importante ahorro de agua; al ser sistemas cerrados de recirculación las mayores perdidas de agua son por evaporación.
– no contamina con los residuos
– no es necesario preparar soluciones nutritivas
– los peces son más saludables que en la acuicultura tradicional
– se generan dos fuentes de ingreso : plantas y peces
– el metodo de cultivo garantiza productos 100% organicos libre de tóxicos.
– al tener una productividad elevada podemos cultivar en pequeños espacios como azoteas,terrazas o el patio de una casa.
– podemos cultivar incluso en terrenos antes no fertiles.
– la producción puedé ser cuatro veces superior a métodos tradicionales de cultivo.

El tamaño de los cultivos acuapónicos puede ser muy variable, desde pequeños modelos para uso personal hasta los grandes de tipo comercial.

Sistema comercial , al fondo podemos observar grandes tanques de agua donde se encuentran los peces.aquaponic_plant_production

Un  sencillo sistema con una cama de cultivo y una pecera.                                                                 acuaponiapecera

Una vez comprendamos como funciona  la transformación de  los nutrientes  veremos que no es muy diferente  un sistema casero de uno comercial.

AquaponicsGarden1

La clave esta en el ciclo del Nitrógeno

El pez toma el alimento y convierte el nitrógeno de las proteínas en un desecho conocido como “nitrógeno amoniacal” el cual es tóxico a bajas concentraciones para los organismos acuáticos. Tanto el nitrógeno amoniacal como otros desechos que se generan en el cultivo de los peces, son utilizados por las bacterias y convertidos en nutrientes disponibles para las plantas, básicamente “nitratos”. Una vez formados los nitratos, las plantas los absorben a través de sus raíces y el agua vuelve nuevamente hacia las unidades de cultivo de los peces, y así el ciclo continúa indefinidamente. La acuaponia en realidad es una actividad muy sencilla y fácil de practicar, ya que es como la naturaleza actúa.aquaponic-system-drawing

Entonces  los desechos producidos por los organismos en las unidades de cultivo son aprovechados por las plantas para su crecimiento y , por lo tanto, el agua es liberada de diversos sólidos, lo que representa un aumento en la calidad del agua. Los nitratos, que son los productos finales de la filtración biológica, representan la forma nitrogenada más utilizada por las plantas.

ciclo_nutrientes[1]

El nitrógeno se puede encontrar formando varias combinaciones químicas, además de cómo constituyente de moléculas orgánicas. Las que aquí nos interesan son: el amoniaco (NHз), el amonio (NH4, forma iónica de carácter básico), el nitrito (NO2) y el nitrato (NO3, forma iónica de carácter ácido).

Estas combinaciones se encuentran disueltas en el agua de los peces y pueden ser empleadas por las plantas, a excepción del nitrito, para la síntesis de sus proteínas.

Todas estas formas se pueden interconvertir, pudiendo hacerlo de modo espontáneo tanto el amonio como el amoniaco; en los restantes casos se requiere la acción de organismos. Todos estos compuestos son tóxicos en mayor o menor medida.
Hay que entender que para los peces el amonio tiene una toxicidad baja pero el amoniaco puede causar lesiones en las branquias y el intestino, causando hemorragias y atacando al sistema nervioso del pez.AquaponicNitrogenCycle_web copy

El pH influye de una manera importantísima en la producción relativa de aminiaco/amonio existente en el acuario. Con un pH ácido o neutro no hay prácticamente amoniaco, con pH básicos o alcalinos todo el amonio se transforma espontáneamente en amoniaco; al ser éste 500 veces más tóxico todos los peces empiezan a boquear inmediatamente. Los cambios de pH son fácilmente provocados por el cambio de agua, es por esto que es muy importante mantener un pH estable con una acidez del pH en 6,5.Esta actividad incrementa la rentabilidad de la granja acuícola, ya que la producción de vegetales con este sistema adquiere un valor comercial mayor al ser considerados como “productos ecológicos” (libres de químicos como pesticidas, fertilizantes, etc.), y no se tienen gastos extras por fertilizantes de plantas debido a que los nutrientes están contenidos en el flujo del agua que circula por el sistema.

Un sistema vertical ,el agua es conducida a la parte superior de los tubos de pvc y regresa a la pecera por gravedad.

AquaponicsverticalPlants[1] Aquaponicsvertical2 aquaponicsvertical

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